Culebra viperina - Natrix maura (Linnaeus, 1758)

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Portada

 

Identificación

 

Estatus de conservación

 

Distribución

 

Habitat

 

Ecología trófica

 

Biología de la reproducción

 

Interacciones entre especies

 

Comportamiento

 

Bibliografía

 

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Key words: Viperine snake, distribution, Iberian Peninsula, Balearic Islands. 

 

Distribución

La culebra viperina es una especie característica del Mediterráneo Occidental, que se distribuye tanto por el noroeste de África como por el suroeste de Europa. En África ha sido observada en Marruecos, Argelia y Túnez. En estos países, la culebra viperina se distribuye por los ambientes mediterráneos pero alcanza bajas latitudes, sobre todo en Marruecos, siempre estrictamente ligada a los medios acuáticos, lo cual le permite llegar hasta el dominio desértico (Bons y Geniez, 1996; Schleich et al., 1996). Los registros más meridionales corresponden a Assa (Lepiney y Nemeth, 1945-46-47) y parece que solamente los puntos de agua al sur del Sahara marroquí no han sido colonizados (Bons y Geniez, 1996).

En Europa, la culebra viperina se halla en España, Portugal, Francia, sudoeste de Suiza, y noroeste de Italia (Naulleau y Schätti, 1997). A grandes rasgos, su límite septentrional se sitúa al sur del río Sena (Doré, 1989) probablemente por motivos climáticos, aunque fue citada en los alrededores de París a principios del siglo XX. En Italia su distribución parece delimitada por la presencia de Natrix tessellata, especie vicaria con la que comparte parecido nicho ecológico (Schätti, 1982). También se halla en diversas islas del Mediterráneo Occidental, entre las que destacan por sus dimensiones Mallorca, Menorca, Cerdeña y extremo sur de Córcega, así como diversas pequeñas islotes cercanos a Cerdeña o al continente. La distribución en todas las islas parece reciente y por ello, la colonización natural parece descartada al menos en las islas de mayor tamaño. En Cerdeña, se desconoce su origen (Rugiero et al., 2000) aunque Schätti (1999) detecta mayor similitud morfológica con poblaciones de Túnez que con las más próximas del continente europeo, lo cual sugiere una colonización reciente por parte del ser humano. Resultados recientes con marcadores moleculares así lo confirman (Guicking et al., 2002). El hallazgo de la culebra viperina en el sur de Córcega es muy reciente y parece obedecer a una introducción desde la próxima isla de Cerdeña (Fons et al., 1991).

En las islas Baleares, se aboga por una introducción debida al ser humano en época romana (Alcover y Mayol, 1981; Alcover, 1987). Este hecho viene reforzado por el efecto que está teniendo la depredación de la culebra viperina sobre el ferreret (Alytes muletensis), un anfibio autóctono balear, de pequeño tamaño y que ha quedando relegado a los angostos torrentes de la sierra mallorquina donde no hay culebras (Griffiths et al., 1998; Tonge, 1986). Además de las dos grandes islas del archipiélago balear, la distribución insular de Natrix maura en la Península Ibérica se circunscribe a las islas gallegas de Cíes y Ons (Galán, 1987; Galán y Fernández-Arias, 1993), donde se demuestra su capacidad para soportar la salinidad propia del agua del mar (Galán, 2003, 2004).

Análisis moleculares indican que las poblaciones de Mallorca son muy similares genéticamente a las del continente europeo, lo que apoya la hipótesis de una introducción reciente en la isla (Guicking et al., 2006).1

Su presencia en la Península Ibérica es muy uniforme (Godinho et al.,1999; Santos et al., 1997; 2002; Santos, 20082). Está presente en todas las provincias españolas y solamente es escasa o está ausente de la franja litoral de Lugo, Asturias y Cantabria (Santos et al., 2002). En zonas limítrofes de esta región aparece esporádicamente como en Galicia donde está presente en algunas cuencas fluviales pero está ausente en otras (Galán y Fernández-Arias, 1993). También está ausente de las cotas más elevadas de las principales cordilleras montañosas, tanto por razones climáticas como por falta de hábitats adecuados. El mapa de distribución de la especie muestra zonas con una densa proporción de cuadrículas positivas junto a otras áreas con una distribución aparentemente discontinua. Debe atribuirse a una falta de prospección la situación descrita en el último caso, como ocurre en algunas zonas de Aragón, Castilla-La Mancha, Castilla-León y Extremadura. En realidad la presencia de la culebra viperina está íntimamente ligada a la presencia de puntos de agua, por lo que su ausencia en regiones peninsulares climáticamente favorables se debe a una extrema aridez y falta de agua, como es el caso de Almería.

En el mapa de distribución, se puede ver que la mayor densidad de cuadrículas positivas se da en la franja costera. Esta observación tal vez no refleja la realidad actual. La culebra viperina, como otros muchos organismos, ha podido desaparecer de zonas intensamente transformadas por el ser humano sobretodo en regiones de elevada densidad de población, pero el mapa de distribución no denota estos cambios, que solamente podrían quedar reflejados tras una necesaria actualización de citas. Sin embargo, en el caso de la culebra viperina, el rápido cambio en los usos agrícolas, especialmente la masiva expansión de sistemas de regadío y con ello la construcción de balsas de riego, puede incluso favorecer su expansión, siempre que halle presas disponibles.

 

Referencias

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Alcover, J. A., Mayol, J. (1981). Espècies relíquies d’amfibis i de rèptils a les Balears i Pitiüses. Bol. Soc. Hist. Nat. Balears, 25: 151-167.

Bons, J., Geniez, P. (1996). Anfibios y Reptiles de Marruecos (incluido Sahara Occidental). Atlas biogeográfico. Asociación Herpetológica Española, Barcelona.

Doré, R. (1989). Natrix maura. Pp. 160-161. En: Atlas de repartition des amphibiens et reptiles de France. Société Herpétologique de France, Paris.

Fons, R., Saint Girons, H., Salotti, M., Cheylan, M., Clara, J. P. (1991). Contribution à la faune herpétologique des Iles Méditerranéennes : Présence de la Couleuvre vipérine Natrix maura (Reptilia, Colubridae) en Corse. Bonner zool. Beitr., 42: 181-186.

Galán, P. (1987). Notas preliminares sobre la herpetofauna de las islas Cíes y Ons. Mustela, 3: 64-69.

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Galán, P., Fernández-Arias, G. (1993). Anfibios e réptiles de Galicia. Edicions Xerais de Galicia, Vigo.

Godinho, R., Teixeira, J., Rebelo, R., Segurado, P., Loureiro, A., Álvares, F., Gomes, N., Cardoso, P., Camilo-alves, C., Brito, J. C. (1999). Atlas of continental Portuguese herpetofauna: an assemblage of publisehd and new data. Rev. Esp. Herp., 13: 61-82.

Griffiths , R., Schley, L., Sharp, P. E., Dennis, J. L., Román, A. (1998). Behavioural responses of Mallorcan midwife toad tadpoles to natural and unnatural snake predators. Anim. Behav. 55: 207-214.

Guicking, D., Griffiths, R. A., Moore, R. D., Joger, U., Wink, M. (2006). Introduced alien or persecuted native? Resolving the origin of the viperine snake (Natrix maura) on Mallorca. Biodiversity and Conservation, 15 (9): 3045-3054.

Guicking, D., Joger, U., Wink, M. (2002). Molecular phylogeography of the Viperine Snake Natrix maura and the Dice Snake Natrix tessalata: first results. Biota, 3: 49-59.

Lepiney, J. de, Nemeth, F. (1945-46-47). Notes zoologiques marocaines. Bull. Soc. Sci. Nat. Phys. Maroc, 25-27: 227-233.

Naulleau, G., Schätti, B. (1997). Natrix maura (Linnaeus, 1758). Pp. 368-369. En : Gasc, J. P. et al. (Eds.). Atlas of amphibians and reptiles in Europe. Societas Europaea Herpetologica y Muséum National d’Histoire Naturelle, París.

Rugiero, L., Capula, M., Persichetti, D., Luiselli, L., Angelici, F. M. (2000). Life-history and diet of two populations of Natrix maura (Reptilia, Colubridae) from contrasted habitats in Sardinia. Misc. Zool., 23: 41-51.  

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Schätti, B. (1982). Bemerkungen zur ökologie, verbreitung und intraspezifischen variation der vipernatter, Natrix maura (Linné, 1758) (Reptilia, Serpentes). Rev. Suisse Zool., 89: 521-542.

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Schleich, H. H., Kästle, W., Kabisch, K. (1996). Amphibians and Reptiles of North Africa. Koeltz Sci. Books, Koenigstein.

Tonge, S. (1986). Collecting the Mallorcan midwife toad. Oryx, 20: 74-78.

 

Xavier Santos
Departamento de Biología Animal y Ecología, Facultad de Ciencias
Universidad de Granada, E-18071 Granada

Fecha de publicación: 16-03-2004

Otras contribuciones: 1: Alfredo Salvador. 20-12-2006; 2. Alfredo Salvador. 20-11-2009

Santos, X. (2004). Culebra viperina - Natrix maura. En: Enciclopedia Virtual de los Vertebrados Españoles. Carrascal, L. M., Salvador, A. (Eds.). Museo Nacional de Ciencias Naturales, Madrid. http://www.vertebradosibericos.org/