Tortuga mediterránea - Testudo hermanni Gmelin, 1789

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Portada

 

Identificación

 

Estatus de conservación

 

Distribución

 

Hábitat

 

Ecología trófica

 

Biología de la reproducción

 

Interacciones entre especies

 

Comportamiento

 

Bibliografía

 

 

 

Key words: Hermann's Tortoise, distribution, Iberian Peninsula, Balearic Islands.

 

Distribución geográfica

Distribución global

La tortuga mediterránea es una especie estrictamente europea, que ocupa mayoritariamente la región de clima mediterráneo, pero que en el este de su distribución alcanza zonas de clima submediterráneo. De oeste a este, los países en que se encuentra son España, Francia, Italia, Eslovenia, Croacia, Bosnia-Herzegovina, República de Yugoslavia, Macedonia, Albania, Bulgaria, Rumanía y Turquía (Cheylan, 2001; Bertolero et al., 20111). Asimismo, también se encuentra en las principales islas mediterráneas: Baleares, archipiélago Toscano, Córcega, Cerdeña, Sicilia, islas Jónicas y Eubea. En cuanto a la distribución de las subespecies, T. h. hermanni, habita desde el noreste de España hasta Italia (la zona del valle del Po sería el límite entre ambas subespecies); y T. h. boettgeri, en el este, ocupa la península balcánica, desde Rumanía hasta Grecia. Por otra parte, la distribución de T. h. hermanni es muy fragmentada y reducida en toda su área, mientras que la de T. h. boettgeri es más continua y numerosa.

Distribución en España

En España, la tortuga mediterránea presenta poblaciones únicamente en Cataluña y en las islas Baleares (Soler-Massana, 1995; Llorente et al., 2002; Bertolero, 2010a1, 20141). En la Comunidad Valenciana se está realizando desde 2005 un proyecto de conservación en el Parc Natural de la Serra d’Irta con el fin de intentar establecer una población (Vilalta, 2010; Vilalta y Monsalve, 20111). En esta comunidad no se conoce ninguna población natural en tiempos históricos, por lo que se le consideraba extinguida de la fauna local (Jiménez y Lacomba, 2002).

En Cataluña, la única población autóctona que queda es la que se encuentra en la sierra de la Albera (Alt Empordà, Girona). La existencia de esta población fue mencionada brevemente por López Jurado et al. (1979), pero es a partir de los trabajos de Jenar Fèlix y colaboradores que su existencia queda bien documentada (Fèlix y Grabulosa, 1980; Fèlix, 1984, 1985). Actualmente, la población de la sierra de l’Albera ocupa una reducida área de unos 130 km2 (Bertolero, 2007). El resto de poblaciones actuales que se encuentran en Cataluña se deben a los diferentes proyectos de conservación que se han desarrollado para intentar mejorar la precaria situación en que se encuentra la especie en esta zona. Fue reintroducida en el delta del Ebro en 1987, en donde ha formado una población viable (Bertolero, 1991, 2002; Fernández-Chacón et al., 20111). Posteriormente, lo fue en los parques naturales del Garraf (Barcelona) en 1993, del Montsant (Tarragona) en 2005, de la Serra d’Irta (Castellón) en 2005 y, recientemente en el de la Albufera de Valencia (Valencia) en 2010 (Llorente et al., 1997a; Soler-Massana et al., 2003; Vilalta, 2010; Soler-Massana y Martínez-Silvestre, 2011; Vilalta y Monsalve, 20111).

Se han encontrado poblaciones en el Vallés occidental (Soler et al., 2013) y cercanías del Parque Natural del Cap de Creus (Soler y Martínez-Silvestre, 2014) 1.

Se ha localizado una población cercana al pueblo de Marçà (Priorat, Tarragona) cuyo origen es aparentemente las sueltas incontroladas o individuos escapados (Soler-Massana et al., 2006a; Soler y Martínez-Silvestre, 2014 1). El resto de citas de Cataluña (mapas de distribución en Llorente et al. (1995, 1997) y en Soler-Massana y Martínez-Silvestre (2005)) corresponden a individuos que se consideran escapados o de sueltas incontroladas. Una detallada revisión de estas citas se encuentra en Soler-Massana y Martínez-Silvestre (2005) y Soler-Massana et al. (2006a).

En Baleares se encuentra solamente en Mallorca y Menorca. En Mallorca se distribuye en dos núcleos principales y entre estos se encuentran pequeñas poblaciones aisladas y posiblemente relictas de una distribución más amplia en el pasado (Aguilar, 1997; Piña, 2005; Mateo et al., 20111). el núcleo nordeste, que se extiende entre las poblaciones de Sa Pobla, Santa Margalida, Manacor y la línea de costa, y el núcleo sur, que ocupa la marina de Llucmajor entre las poblaciones de S’Arenal y Santanyí. Se han realizado sueltas en los parques naturales de Mondragó y de la península de Llevant (Mateo et al., 20111). En Menorca ocupa casi toda la isla (Aguilar, 1997; Bertolero, 2006; Bertolero y Pretus, en prensa), estando ausente de las zonas costeras más áridas y de las zonas de agricultura intensiva del interior. Aunque su distribución es muy amplia en esta isla, no forman una población continua, sino un conjunto de poblaciones que pueden estar más o menos conectadas entre sí.

Un trabajo reciente que recoge la distribución pasada de la especie, gracias a una recopilación del registro fósil, es el de Morales Pérez y Sanchis Serra (2009), en donde indican que la especie presentaba una muy amplia distribución en la península Ibérica durante el Cuaternario. Ha habido eventos de extinción debidos a las condiciones climáticas del Paleolítico (Perez et al., 20141).

 

Figura 1. Mapa de distribución de la tortuga mediterránea en España.

 

Origen de las poblaciones de las islas Baleares

La tortuga mediterránea no aparece en el registro fósil anterior a la llegada del hombre en las Baleares, a pesar de que este registro es bastante bueno. Los restos más antiguos que se citan son los encontrados en el talaiot de s’Illot (Manacor, Mallorca) y que corresponden a ejemplares que presumiblemente fueron consumidos por los habitantes de la zona hace unos 3.000 años (Mayol, 1985). Sin embargo, estos restos de tortugas no fueron datados directamente y, además, cabe la posibilidad de que no pertenezcan al nivel con que se dató el yacimiento, por lo que no se conoce su edad con exactitud (A. Alcover, com. pers.). Estos restos fueron excavados en los años 1960 y se trasladaron a Alemania, desconociéndose actualmente su paradero.

Aunque no se ha podido determinar con exactitud el momento en que las tortugas llegaron a las Baleares, a partir de los análisis genéticos del ADN mitocondrial del citocromo b se ha identificado que tienen un doble origen (Fritz et al., 2006). Por un lado, las tortugas de Mallorca y las del norte de Menorca presentan el mismo haplotipo que las de la Albera (haplotipo H3 en Fritz et al., 2006), por lo que se considera que su origen son las poblaciones que ocupaban el noreste de la península Ibérica en el pasado. Por el otro lado, las tortugas del sur de Menorca presentan el haplotipo H5, el mismo que en Córcega, Cerdeña y Sicilia, sin que por el momento se pueda determinar de cual de estas islas provienen los individuos fundadores (Perez et al., 20141). Tanto en Córcega como en Sicilia se han encontrado fósiles de tortuga mediterránea (Hervet y Salotti, 2000; Delfino, 2002) por lo que tampoco se puede saber en qué sentido se dieron las translocaciones.

 

Referencias

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Albert Bertolero
[email protected]

Fecha de publicación: 16-03-2010

Otras contribuciones: 1. Alfredo Salvador. 9-11-2015

Bertolero, A. (2015). Tortuga mediterránea – Testudo hermanni. En: Enciclopedia Virtual de los Vertebrados Españoles. Salvador, A., Marco, A. (Eds.). Museo Nacional de Ciencias Naturales, Madrid. http://www.vertebradosibericos.org/