Marmota alpina - Marmota marmota (Linnaeus, 1758)

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Portada

 

Identificación

 

Estatus de conservación

 

Distribución

 

Habitat

 

Ecología trófica

 

Biología de la reproducción

 

Interacciones entre especies

 

Comportamiento

 

Bibliografía

 

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Key words: Alpine marmot, description, measurements, mass, moult, variation.

 

Sistemática

Las marmotas pertenecen a la familia de los Esciúridos (O. Rodentia), por tanto están emparentadas con las ardillas, cuya cabeza recuerda vagamente. El género Marmota comprende catorce especies y es originario de Norteamérica, en donde apareció durante el Plioceno, es decir, hace más dos millones de años (Corbet y Hill, 1991; Lyapunova et al., 1992). Su aparición en Europa no se produjo hasta el Cuaternario bajo la forma de Marmota primigenia. De esta especie descienden las actuales M. marmota y M. bobak, únicos representantes de este género en nuestro continente, con áreas de distribución disjuntas: Europa oriental y Asia, en el caso de M. bobak, y  los Alpes y Montes Tatra para M. marmota.

 

Descripción

Las marmotas son roedores de gran tamaño que habitan en las estepas continentales o en los pastos subalpinos de Eurasia y Norteamérica. Poseen adaptación a las bajas temperaturas, principalmente atravesando un prolongado periodo de letargo invernal. Son animales diurnos, con buena vista adaptada a la luminosidad. En cambio, su visión nocturna es muy deficiente pues no poseen bastones en la retina. El pelaje es denso y abundante, lo que unido a la cortedad de la cola, del cuello y de las orejas, les confiere un aspecto rechoncho. Los adultos tienen cabeza y espalda pardo-oscura, nariz grisácea y vientre amarillo. El tercio distal del rabo es negro o muy oscuro. Las crías hasta los tres meses son de color gris. La cabeza es corta y sus manos son fuertes, adaptadas a la excavación, con cuatro dedos. En los pies tienen cinco dedos. De ocho a diez pezones. Pulgar muy reducido. Hueso peniano minúsculo. Los machos son algo más robustos que las hembras, pero el dimorfismo sexual es solo aparente por la distancia ano-genital. Dicha distancia en los individuos mayores de dos años es de 1,5 cm en las hembras y de 3,5 a 5,5 cm (Lattmann, 1973). Durante la lactancia las hembras también pueden diferenciarse por las mamas aparentes.. Cariotipo: 2n = 38 cromosomas.

 

Figura 1. Imagen de una marmota en actitud vigilante. © Javier Ara.

 

Descripción del cráneo

El cráneo es grande y robusto. Las apófisis postorbitales son fuertes para proteger los ojos. Cresta sagital muy marcada en la mitad posterior del cráneo. Bula timpánica ancha y abultada. Hueso nasal curvado hacia abajo.

 

Figura 2. Cráneo de marmota alpina (Marmota m. marmota) en norma lateral. Colección IPE M94081002. © Joxerra Aihartza.

 

Los molares y los premolares son de tipo tubercular, con cretas posteriores más desarrolladas que las anteriores. Los molares de la mandíbula superior son de menor tamaño que los de la inferior. Los incisivos superiores, fuertes y de gran tamaño, son blancos en los ejemplares jóvenes, amarillos en los individuos de dos años de vida y rojos a partir del tercer año. Fórmula dentaria: 1.0.2.3/1.0.1.3.

En la tabla 1 se exponen los valores de medidas craneales obtenidos en individuos pirenaicos.

 

Tabla 1. Medidas craneales y mandibulares de Marmota marmota del Pirineo aragonés (ejemplares de Agosto) y de los Alpes (Krapp, 1978) en mm. N: número; X: media aritmética; DE: desviación estandar; m: mínimo; M: máximo. LCB: longitud condilobasal; LN: longitud del nasal; AND: anchura distal del nasal; ANP: anchura proximal del nasal; AIO: anchura interorbitaria; APO: anchura postorbitaria; AZ: anchura zigomática; DM: diastema del maxilar; SMS: serie molar superior; SMI: serie molar inferior; LMN: longitud de la mandíbula; p: probabilidad de la diferencia de medias según un test de la t de Student,  excepto para DM (test U de Mann-Whitney); *: significativo.

 

 

 

LCB

LN

AND

ANP

AIO

APO

AZ

DM

SMS

SMI

LMN

PIRINEOS

N

7

8

10

8

7

8

7

10

8

9

9

 

X

96.1

40.2

17.9

10.6

24.8

18.5

60.0

23.0

22.2

20.8

68.2

 

DE

3.3

2.1

1.0

1.2

3.6

2.6

2.7

3.3

0.6

0.6

2.8

 

m

92

36.5

16.5

7.7

18.2

15.6

56.4

14.9

21.4

20.0

82.5

 

M

100.4

43.2

19.6

11.6

29.4

23.8

62.8

26.7

23.3

21.8

71.6

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ALPES

N

43

46

45

46

45

47

43

47

47

46

46

 

X

91.1

37.7

17.6

11.9

25.7

18.7

58.2

24.0

22.6

21.0

64.7

 

DE

4.0

2.6

1.3

0.7

2.0

0.7

2.8

1.7

1.6

0.7

2.9

 

m

82.5

29.9

14.5

10.6

20.9

16.6

52.3

19.9

21.3

19.3

59.4

 

M

97.6

42.6

20.1

13.3

30.3

20.2

62.6

27.9

32.1

22.4

70.5

 

p

0.02*

0.01*

0.58

0.00*

0.35

0.78

0.12

0.47

0.51

0.41

0.00*

 

 

Biometría

La longitud de cabeza y cuerpo de las marmotas de los Alpes es de 470 – 520 mm y la cola 150 – 200 mm (Krapp, 1978). En la Tabla 2 se indican los valores obtenidos para individuos pirenaicos.

 

Tabla 2. Medidas corporales de Marmota marmota del Pirineo aragonés (ejemplares de Agosto). N: número; X: media aritmética; DE: Desviación estandar; PESO: en gramos, resto de medidas en cm; DAG: longitud anogenital (hembras|machos); LTO: longitud total; LCA: longitud de la cabeza; LRA: longitud del rabo; LOR: longitud de la oreja; LPI: longitud del pié; PTO: perímetro torácico.

 

 

 

 

PESO

DAG

LTO

LCA

LRA

LOR

LPI

PTO

Adultos

N

10

4|6

10

10

10

10

9

10

y

X

4522

2.5|5.4

65.9

12.0

14.9

2.1

8.8

35.8

subadultos

DE

690.6

0.2|1.4

3.4

0.7

1.6

0.3

0.5

5.2

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

N

3

1

3

1

3

3

3

3

Crías

X

100.9

2.8

42.7

8.5

11.3

2.1

7.0

23.3

 

DE

181.5

0

4.2

0.0

0.6

0.1

1.1

3.1

  

Peso

En los Alpes los animales de más de un año pesan entre 3.340 y 5.700 g, dependiendo de la época del año (Krapp, 1978).  En los Pirineos el peso medio de individuos diez adultos y subadultos resultó ser de 4.522 g (tabla 2).  

 

Muda

No hay datos ibéricos. Tienen una sola muda anual entre junio y agosto en la que presentan abundante alopecia en forma de calvas.

 

Variación geográfica

La subespecie Marmota m. marmota se encuentra en los Alpes. La población pirenaica proviene de individuos procedentes de esta cadena montañosa y por tanto pertenece a esta subespecie. En las montañas Tatra vive la subespecie M. m. latirostris Kratochvil 1961, caracterizada por su mayor longitud nasal y mayor anchura interorbital (Krapp, 1978).

 

Agradecimientos

Deseamos agradecer la colaboración prestada por diversas instituciones que han financiado los estudios que están en la base del presente artículo: Gobierno de Aragón, Gobierno de Navarra, INTAS, Eusko Ikaskuntza y Organismo Autónomo de Parques Nacionales. También queremos agradecer a todas las personas que han colaborado en los seguimientos de campo.

 

Referencias

Corbet, G. B., Hill, J. E. (1991). A world List of Mammalian Species. Oxford University Press, Oxford.

Krapp, F. (1978). Marmota marmota (Linnaeus, 1758) – Alpenmurmeltier. Pp. 153-181. En: Niethammer, J., Krapp, F. (Eds.). Handbuch der Säugetiere Europas. Band 1. Rodentia I (Sciuridae, Castoridae, Gliridae, Muridae). Akademische Verlagsgesellschaft, Wiesbaden.

Lattmann, P. (1973). Beiträge zur Oekologie und zum Verhalten des Alpenmurmeltiers (M. m. marmota). Ergebnisse der Wissenschaftlichen Untersuchungen im Schweizerischen Nationalpark, 11:  273-347.

Lyapunova, E. A., Boyeskorov, G.G., Vorontsov, N. N. (1992). Marmota camtschatica Pall. - Neartic element in paleartic marmota fauna. Pp. 185-191. En: Proceedings of 1 st Int. Symp. on Alpine Marmot and on gen. Marmota. Torino.

 

 

Ricardo García-González

Instituto Pirenaico de Ecología CSIC, Apdo. Correos 64, 22700 Jaca. rgarciag@ipe.csic.es

Juan Herrero

 Departamento de Ecología, Universidad de Alcalá, 28871 Alcalá de Henares

Alicia García-Serrano

Ega Consultores en Vida Silvestre, c/ Sierra de Vicort 31, 50003 Zaragoza. egasl@arrakis.es

 

Fecha de publicación : 29-05-2006

 

García-González, R., Herrero, J., García-Serrano, A. (2006). Marmota alpina – Marmota marmota. En: Enciclopedia Virtual de los Vertebrados Españoles. Carrascal, L. M., Salvador, A. (Eds.). Museo Nacional de Ciencias Naturales, Madrid. http://www.vertebradosibericos.org/